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Usted tiene 5 años como gerente y le gusta lo que hace. No solo su jefe y otros directivos de su empresa, sino también amigos suyos en otras empresas, andan “a mil” durante todo el día, pero suelen también estar inmersos en una serie de actividades deportivas, de relajación y sociales. Usted intenta llevar ese ritmo de vida: se levanta a las 5:30 de la mañana, va al gimnasio a ejercitarse y ha empezado a hacer yoga. Trata siempre de estar leyendo al menos dos libros, ha empezado a tomar cursos online y ni en sus vacaciones se desconecta totalmente de la oficina. Tiene una familia que atender, a la que siente debería dedicarle más tiempo. Con ese ritmo, suele sentirse muy cansado en la oficina y se está volviendo muy dependiente del café. ¿No son acaso aquellos ejecutivos que se levantan temprano y hacen deporte y varias otras cosas más, más eficientes? ¿No era antes suficiente con ser eficiente en el trabajo?   ¿Y el equilibrio entre trabajo, salud y vida personal?

El híper-desempeño

En el 2015, el Foro Económico Mundial publicó un estudio sobre las “14 cosas que la gente exitosa hace antes de desayunar”, refiriendo que se despiertan antes que amanezca, se ejercitan al extremo, pasan un rato en un proyecto personal “apasionado” -como escribir poemas o pintar un cuadro-, meditan para despejar sus mentes y trabajan en algún asunto importante de la oficina, entre otras actividades. A muchos puede parecerle extremo el hacer todo esto desde muy temprano, pero en el mundo corporativo, hay un culto creciente hacia el desempeño extremo y no es ya tan bien visto aquel ejecutivo con buenos resultados, que no le saque también provecho a su tiempo personal. Y si a todo esto agregamos la híper-conectividad de las empresas, donde muchas veces se valora que estemos disponibles para responder llamadas o email las 24 horas del día y los 7 días de la semana, ¿donde queda el descanso?

Tim Cook, CEO de Apple, se levanta a las 3.45 am, revisa sus emails por una hora, va al gimnasio, luego al Starbucks y después a la oficina.   Indra Nooyi, CEO de PepsiCo, se levanta a las 4 am. y tras múltiples actividades, llega a la oficina a las 7 am. Jim Immelt, CEO de GE, se levanta a las 5:30 am y hace ejercicio cardiovascular, mientras lee los periódicos y responde emails. Mary Barra, CEO de General Motors, suele llegar a la oficina a las 6 am.

Efectos de la falta de descanso

La falta de sueño, así como el no comer bien o tener poca actividad física, impacta negativamente en las empresas. La zona del cerebro conocida como neo corteza se encarga de las funciones de percepción sensorial, comandos motrices y el lenguaje, y la parte frontal de esta neo corteza comanda las funciones ejecutivas, lo que incluye todos los procesos cognitivos más importantes, como solución de problemas, razonamiento, organización, planificación y la ejecución de planes. Todo el comportamiento de un directivo se basa en por lo menos una de estas funciones ejecutivas y si bien otras zonas del cerebro pueden desempeñarse relativamente bien con poco sueño, la corteza frontal no. Es por eso que cuando nos faltan horas de sueño, nuestras funciones visuales y motrices pueden tener un desempeño aceptable, pero nos resulta extremadamente difícil procesar información.

En un estudio de McKinsey de 2016 entre 200 altos ejecutivos de empresas globales, el 59% reconoció que no logran dormir lo suficiente en por lo menos 3 noches de la semana y el 66% admitió sentirse insatisfecho con la cantidad de horas que duermen en general.   En otro estudio publicado por el Industrial and Organizational Pshychology en 2008 se descubrió que la gente que no duerme lo suficiente es menos propensa a confiar plenamente en otros, y en otro experimento se descubrió que los empleados están menos comprometidos con su trabajo si sus jefes han dormido mal la noche anterior.

Siempre habrá gente fuera de serie, que logra desempeño extraordinario en todo lo que hace, sin colapsar. Sin embargo, no todos somos iguales ni tenemos por que abarcar más de lo que podemos hacer bien. El gurú del management Peter Drucker sostenía que ninguna organización podrá sobrevivir si requiere de genios o superhombres para ser dirigida, por lo que las empresas deberían de ser organizadas de tal forma que puedan ser gestionadas por seres humanos promedio. ¿Porqué “quemarnos” innecesariamente?

 

¿Qué puede hacer la empresa para que no se rinda culto a la hiperactividad?

Dimensionemos el problema Conduzcamos una encuesta para conocer qué tanto descanso efectivo tienen en promedio nuestros colaboradores y cuáles son las causas raíces que limitan su buen descanso
Enfoque en resultados Evitemos la burocracia y definamos medidas objetivas de productividad, facilitando un entorno en el cual los trabajadores puedan enfocarse más en resultados
Sensibilización Eduquemos a nuestros colaboradores en relación al descanso dentro de un programa integral de bienestar, que considere además de dormir lo suficiente, ejercicio, nutrición, técnicas de relajamiento y manejo de energía.
Organización Busquemos herramientas de organización personal y manejo de pendientes de probada eficacia, para difundirlas entre el personal vía programas de entrenamiento
 

Tiempo en familia

Gestionemos beneficios corporativos buscando dar ventajas al personal que se puedan compartir en familia, como es el caso de descuentos o vales de consumo en restaurantes o cines
¿24 x 7? Evitemos enviar emails o realizar llamadas telefónicas fuera del horario normal de trabajo. En el extremo, hay directivos que tienen la mala práctica de enviar emails hasta de madrugada, esperando respuesta inmediata

Artículo publicado en “Gestión” del 10/03/17, sección “La Última”, pág. 32.

170310 Superejecutivos-gestión

 

 

 

 

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